Monday, February 29, 2016

¿Llegó la hora de prohibir los billetes preferidos de los criminales?

¿Llegó la hora de prohibir los billetes preferidos de los criminales?

  • 29 febrero 2016


 
Los billetes de US$100 son frecuentemente usados por actividades criminales.

Si alguna vez ha ido como turista a Estados Unidos, tal vez haya tenido una experiencia común a muchos visitantes. A la hora de pagar una cuenta en un almacén o un hotel, uno saca un billete de US$100, comprado a un amigo o en una casa de cambio de confianza en las calles de cualquier ciudad latinoamericana.

Lo que sigue... un silencio incómodo. El empleado del hotel o del almacén mira los billetes y al dueño con desconfianza.
Lo examina con especial ciudado. Y si todo va bien, finalmente se resigna a aceptarlo.

Y es que los de US$100, favoritos de turistas, son también frecuente instrumento de falsificadores, lavadores de dinero y otras variedades de criminales.
Por eso muchos en Estados Unidos quieren suprimir ese billete.

Y no es el único billete cuestionado entre las grandes divisas.
En el Viejo Continente, el Banco Central Europeo discute si suprime la denominación de 500 euros, un billete con tan mala fama que algunos se refieren a él como el "Bin Laden".

Hace un par de semanas, el BCE dijo que estaba considerando la medida, que se aplicaría gradualmente.
El 15 de febrero, su presidente, Mario Draghi, dijo que había "un creciente consenso en la opinión pública mundial" que esos billetes estaban asociados con la criminalidad.

Cuestión de peso

Y no es un descubrimiento nuevo. Ya en 2010, un informe de la agencia británica contra el crimen organizado (SOCA, en inglés), le decía a la BBC que el billete de 500 euros estaba en el corazón del lavado del dinero en esa nación.


La razón, es mucho más fácil mover dinero en efectivo en esa denominación. Ellos analizaban que si una pandilla criminal quería trasladar un millón de libras esterlinas en efectivo, en billetes de 20 libras requeriría 50 bolsas de un kilogramo.
En cambio, si el dinero se cambiaba a billetes de 500 euros, apenas necesitarían dos bolsas de 1 kg cada una.
El en ese entonces subdirector de SOCA, Ian Cruxton, le decía a la BBC que 90% de esos billetes en Reino Unido eran usados para actividades criminales.

Bin Laden y Franklin

Pero no todo el mundo está de acuerdo con la desaparición de los "Bin Laden".


Por ejemplo, Jens Weidmann, presidente del influyente Bundesbank (el banco central alemán), se opone radicalmente a la medida, pues podría debilitar la confianza ciudadana en esa divisa.
En una conferencia de prensa el miércoles pasado, aseguró que "si le decimos a los ciudadanos que algunos de los billetes que tienen van a dejar de ser válidos, eso tendría un impacto sobre la confianza".
En Estados Unidos, por su parte, la lucha es contra la denominación de US$100 y el billete con la impronta estampada de Benjamin Franklin tiene enemigos de peso.
Esta semana, el exsecretario del Tesoro Lawrence Summers dijo en un editorial que le había llegado la hora a ese billete.
Summers pide un acuerdo internacional en el que Estados Unidos se comprometa a dejar de producirlo a cambio de un compromiso europeo similar con el de 500 euros.
Otros billetes, como el de 50 libras esterlinas y el de 1.000 francos suizos, también correrían la misma suerte.

Billetes omnipresentes


Un reciente estudio sobre el tema del experto de Harvard Peter Sands ofrece un argumento conocido sobre la facilidad que el "Benjamin Franklin" de US$100 le ofrece a las personas que quieren transportar grandes cantidades de dinero en efectivo por razones ilícitas.


US$1 millón en billetes de esa denominación caben holgadamente en un maletín ejecutivo normal. Mientras que la misma cantidad en billetes de US$20 requiere de más de tres de esas piezas de equipaje.

Entonces, ¿es hora de deshacerse de los billetes de US$100?
No parece que vaya a desaparecer en el corto plazo. En primer lugar, hay un volumen descomunal en circulación.

A finales de 2015, la Reserva Federal reportaba 10.800 millones de billetes de US$100 en las calles de todo el mundo. Esto frente a los 11.400 millones de billetes de un dólar.

Y por supuesto, cualquier medida que cuestione de alguna manera, por pequeña que sea, la validez de la divisa más poderosa del mundo, será objeto de profunda discusión en Estados Unidos.

Como lo será sin duda la discusión paralela del euro en el Viejo Continente.
De modo que el "Benjamin Franklin" y el "Bin Laden" no están al borde de la desaparición total todavía.

Pero su futuro no se ve tan claro.

Baby in "his last days" receives life-saving heart transplant

Baby in "his last days" receives life-saving heart transplant

7-month-old Lincoln Seay, 10 days after receiving a heart transplant.
The Seay family
A 7-month-old boy from Alaska with a failing heart was days away from death when his family received a call that a desperately needed heart transplant had arrived.
Lincoln Seay was born with a rare and severe heart defect that caused all his organs to develop on the opposite side of his body. His family had been waiting for a pediatric transplant since November -- which doctors feared would come too late.
"He was right on the edge," Dr. D. Michael McMullan, Seattle Children's surgical director of heart transplantation, who leads the center that performed 21 transplants last year, among the most in the nation, told the Seattle Times. "We have a list of patients and he was the one we were most concerned about."
According to a fundraising site set up by the Seay family, doctors told Lincoln's parents, Rob and Mindy, that it could take up to three months for a donor to become available.
About a week ago, they got the call that a new heart had arrived just in time.
"The last two days, you could just tell they were his last days," Lincoln's father told the the Seattle Times.
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Lincoln Seay with mother Mindy. / Credit: www.akbirthphotographer.com
In the most recent post on the family's fundraising page, Mindy recalls receiving the call.
"I immediately started shaking and crying while he told me all about the surgery, how it would go, when it would happen, what all the risks were, what after care might look like, etc., etc," she wrote. "Honestly, I think he talked for 20-30 minutes but I heard absolutely nothing after WE GOT A HEART!!!"
Due to privacy laws, no information was released about the heart donor or that child's family.
Mindy wrote an open letter to the donor family and posted it on Facebook in hopes that they will reach out to the Seay family when and if they are ever ready. In it, she writes:
I want you to know there are no words to express the gratitude I feel for the mother you were able to be in those final moments, and that you were willing and able to give so selflessly to another. I want you to know that I will always have the utmost respect for the gift we will be given. I will treasure that heart more than I've ever treasured any gift. I will care for that gift to the very best of my ability and will be sure we always give reverence and respect to the child and family from which it came. We may never now you by name, but I will know you deep in my soul.
You and I may never meet, may never speak, may never cross paths, but we will be connected on a divine, spiritual level. Your child and mine will be forever entertwined as the heart that grew in your womb now pumps the blood through the body of the child created in mine. They have merged in a way, and your child will forever live on in mine. When my child bleeds, I will think of you. When I bandage his scraped knee, I will think of you. When I hear his heart beat, I will remember you. When his eyes flutter closed as he falls asleep, I will remember your beautiful child. I will say prayers of gratitude and blessings over your family, often. I will treasure the gift you've given. I promise.
Rob and Mindy first learned something was wrong when scans during pregnancy last summer showed the baby had Heterotaxy syndrome, which causes the heart and other organs to develop on the opposite side of the body.
After numerous surgeries at Portland's Legacy Emanuel Medical Center, including an operation performed when Lincoln was just 12 hours old, the family was sent home back to Alaska. But in October, Lincoln's heart began to fail and was sent to Seattle Children's for treatment.
The family says they hope their story will help bring awareness to the importance of organ donation.
Mindy wrote in her post that the days since Lincoln received his new heart have been a blur.
"Lincoln has done SO well and his heart is so strong," she wrote. "As of right now, all his chest tubes have been removed and he has finally been able to be extubated! They are beginning to slowly wean his sedation meds and he is waking up so charged up and energized! My baby is coming back."
Photos show what a striking difference the surgery made for Lincoln almost immediately. In the first image below, the day before the transplant, Lincoln's skin color was bluish-purple from lack of oxygen. After the operation, he was back to a healthy tone.
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Lincoln Seay before and after the life-saving heart transplant. / Credit: www.akbirthphotographer.com
The family acknowledged that the road ahead is a long one, but they're grateful for all the support they have received.
"We feel so much love it's incredible. Humanity is a really cool thing," Mindy Seay wrote. "We walk around with stupid, silly grins on our faces. I wish I could say thank you individually to everyone who has helped us financially, spiritually, emotionally, physically, etc. but it's just not possible! We are getting more love than we can respond to! It's wonderful. So, when I say thank you, know I am saying it to you. Because every message, every thought, every comment on social media is so appreciated."

Conduciendo con Miss Norma: la mujer de 90 años que rechazó tratarse el cáncer para recorrer mundo

Conduciendo con Miss Norma: la mujer de 90 años que rechazó tratarse el cáncer para recorrer mundo

norma

  • 29 febrero 2016
Norma lleva 188 días viajando por todo Estados Unidos, abordo de una casa rodante, evitando ser tratada contra el cáncer. 
 
El pasado julio y poco después que detectaran cáncer a su marido Leo, una prueba rutinaria reveló que Norma, de 90 años, tenía cáncer de ovarios.
Todo fue cuestión de un par de semanas. Dos días después de que Leo falleciera, Norma visitó a su médico en Michigan, Estados Unidos.
Las opciones de tratamiento –le dijo– eran las usuales para este tipo de casos: una operación para extraer el tumor, seguida de radiación y sesiones de quimioterapia.
Lo que no se esperaban ni él ni sus familiares que la acompañaban fue la reacción de Norma: "Tengo 90 años de edad, me voy de viaje".
Y así lo hizo. Vendió su casa –no quería pasar por el trauma de volver al hogar que compartió con su marido, con quien estuvo casada 67 años– y se compró una casa rodante para viajar por el mundo.
Ya lleva 188 días en la carretera.

Aventura

Desde entonces, esta mujer de 46 kilos de peso apenas 1.50 metros de altura y que cumple 91 años el mes que viene, ha recorrido cientos de kilómetros acompañada de su hijo Tom, su nuera Ramie y el caniche Ringo.
 Norma viaja acompañada de su hijo Tom, su nuera Ramie y un caniche llamado Ringo.
Voló en globo aerostático en Palm Springs, California, visitó Disneylandia en Florida, fue al Monte Rushmore en Dakota del Sur, vio bisontes en el parque nacional de Yellowstone y se asomó al Gran Cañón del Colorado, entre otros.
En Nueva Orleans, visitó el museo sobre la Segunda Guerra Mundial donde fue recibida con todos los honores, por ser veterana de esa guerra cuando trabajó como enfermera.
Una más de sus aventuras que pueden seguirse a través de su página de Facebook "Conduciendo a Miss Norma" que ya han visto miles de personas.
Entre ellos, supervivientes de cáncer, hijos cuyos padres murieron por esta enfermedad y gente normal inspirada por su historia de desafío.
Según escribió su nuera Ramie a BBC Mundo por correo electrónico, la siguiente etapa del viaje les llevará al estado de Georgia para "disfrutar de su historia, su belleza natural y la deliciosa comida de Savannah".
 Norma ha recorrido California, Florida, el Cañón del Colorado y otros lugares por todo Estados Unidos.
"Me siento bien, camino todos los días empujando mi silla de ruedas. Estoy bastante bien para mi edad", comenta Norma a través de su nuera, al preguntarle cómo se sentía.

¡Adelante!

Su nuera aún no sale del asombro. Comenta que afortunadamente Norma no sufre de ningún dolor, que sigue muy despierta de mente, está disfrutando muchísimo viajar y que es muy fácil convivir con ella.
 Su caniche Ringo no se separa de ella en ningún momento.
Afirma que es maravilloso ver sus ojos centellear lo que revela "cuan llena de viva se siente" tras su "intenso dolor" por la pérdida de su marido y anteriormente su hermano.
Durante la visita a la clínica, dijeron al médico que apoyaban completamente la decisión de Norma y que la llevarían donde quisiera ir. Éste por su parte respondió ante su asombro, "¡Adelante!"
"Como médicos –les dijo– cada día vemos la cara de los tratamientos contra el cáncer. Cuidados intensivos, asilos, efectos secundarios terribles y, francamente, no existe ninguna garantía que sobreviviría la cirugía para extirparle el tumor."
"Están haciendo exactamente lo que yo haría en esta situación. ¡Tengan un magnífico viaje!", les dijo ante la cara de sorpresa de un estudiante de medicina que le acompañaba en la consulta.
Varias semanas después, Norma sigue viajando con una gran sonrisa. Su última etapa, según su página de Facebook, la llevó el Castillo de San Marcos de San Agustín en Florida, y en una foto reciente se la ve contenta haciendo un puzzle ante la mirada fija de su inseparable caniche.
Su nuera comenta a BBC Mundo que están completamente sorprendidos por la repercusión que han tenido y que ya llevan 64.000 "me gusta" en Facebook.
"Pasamos tiempo cada día leyendo los cientos de mensajes llenos de cariño y apoyo de todo el mundo con lágrimas en los ojos", cuenta Ramie.
"La conversación sobre el fin de la vida no es sencilla. Tan solo esperamos que nuestra historia anime a que las familias hablen abiertamente sobre este tema tan duro", concluye.

Héroes heridos en combate ahora cazan a pedófilos

Héroes heridos en combate ahora cazan a pedófilos


Por Leif Coorlim, CNN 


(CNN) - El sargento retirado Tom Block se sienta en la clase y luce intranquilo. Él y otros 23 candidatos altamente especializados y codiciados se enfrentan por un empleo donde estarán expuestos a algunas de las imágenes más horrendas que la humanidad puede producir.
Cada candidato es un veterano de las recientes guerras de Estados Unidos. Muchos fueron parte de las fuerzas especiales de operaciones. Ellos llevaron a cabo misiones atrevidas y encubiertas para eliminar a los enemigos más peligrosos de Estados Unidos.

Muchos resultaron heridos en batallas en Afganistán e Iraq. Y ahora que su carrera militar ha llegado a su fin, ellos buscan una segunda oportunidad para encontrar propósito en sus vidas en casa, y la respuesta podría ser el HERO Child-Rescue Corps, el cual salva a niños que están en riesgo.
J. Christian, director ejecutivo de la Asociación Nacional para la Protección de los Niños (Protect) dice lo siguiente: "Muchos de los individuos que llegan a HERO Corps realmente son individuos que han perdido su misión en el campo de batalla".

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Christian, un ranger del ejército que se fracturó su espina dorsal durante una misión en Afganistán, dice que muchos de los veteranos que llegan a HERO esperan recuperar aquello que perdieron cuando dejaron el servicio.

"En un segundo, sus vidas cambiaron por completo. Cuando eso sucede, por experiencia personal, sé que empiezas a preguntarte ¿qué puedo hacer ahora? Y una vez encuentras esta oportunidad, sabes que verdaderamente es tu oportunidad por retomar ese papel".

El programa HERO —Operativo de Rescate de la Explotación Humana— está diseñado para que los veteranos heridos, enfermos y lesionados reciban entrenamiento en ciencia informática forense, a fin de unirse a los agentes federales que luchan en contra de la explotación sexual infantil en línea.

Desarrollado por Protect, junto a Homeland Security Investigations (HSI) y el Mando de Operaciones Especiales de Estados Unidos (SOCOM, por sus siglas en inglés), los veteranos reciben 11 semanas de capacitación intensiva y 10 meses de experiencia práctica.

Ellos trabajan junto a equipos de la policía que ejecutan órdenes judiciales y sirven como analistas de ciencias informáticas forenses como parte de una pasantía de un año de duración no remunerada. Eso significa escanear computadoras y discos duros externos en el sitio para determinar si el sospechoso posee pornografía infantil y, fundamentalmente, si el sospechoso también produce pornografía infantil.

Durante esa pasantía de un año de duración, los miembros de HERO Corps analizarán miles de imágenes perturbadoras de adultos que cometen una agresión sexual contra niños.
"Ves a grupos de niños ser abusados en niveles que el estadounidense promedio no puede concebir. Si puedes imaginarte a un bebé amordazado y torturado, no es algo poco común", dice Christian.

Según Christian, Estados Unidos es el productor más grande de pornografía infantil en el mundo. Él también menciona investigaciones que demuestran que Estados Unidos cuenta con la mayor cantidad de sitios web comerciales de pornografía infantil.
El Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados dice que su programa de identificación de las víctimas, el cual ayuda a la policía en sus esfuerzos por ubicar y rescatar a las víctimas infantiles, ha revisado más de 158 millones de imágenes y videos desde 1998.

En 2008, una red del programa ICAC Task Force identificó más de 300.000 computadoras únicas dedicadas al tráfico de pornografía infantil. Un estudio realizado por la Universidad de Nuevo Hampshire encontró que el 55% de las personas que poseen o comercian pornografía infantil son infractores prácticos.
Block dice lo siguiente: "Es horrible, pero esa es mi motivación, mi impulso. Perseguir a estos sujetos. Sacarlos del Internet... con suerte, yo los encontraré antes de que lastimen a otro niño".

La iniciativa HERO Corps, que ahora se encuentra en su tercer año, espera ubicar a su veterano no. 100 este año. Una vez estén involucrados con una agencia policial, un solo miembro de HERO puede detener o prevenir la explotación de hasta 50 niños al año, al darle a la policía la evidencia digital que necesitan para identificar y ubicar a los niños que se encuentran en peligro.
Aunque su misión podría ser parecida —encontrar y capturar a los tipos malos— el método será mucho más diferente.

Como aprendiz en HERO, Block estará en un papel de apoyo, principalmente al analizar archivos de computadora. Esto será algo muy distinto frente al papel que desempeñó antes, como soldado en el tercer batallón, en el 75.º Regimiento Ranger en Afganistán.
Block dice "Toda mi vida quise ser un Ranger porque este es el mejor trabajo que podrías tener. Quiero decir, literalmente te pagan por portar un arma, saltar de un avión y ser increíble en general".

Sin embargo, defender a tu país viene acompañado de peligros. La vida del sargento Block cambió el 6 de octubre de 2013 cuando él y otros Rangers se embarcaron en una redada de acción directa para erradicar una serie de ataques con bombas por parte de insurgentes.
Block descubrió a una pareja en un patio y les ordenó que pusieran sus manos en alto. Fue entonces cuando uno de los insurgentes detonó un explosivo que llevaba sujeto a su cuerpo.


El soldado Justin Gaertner (izq.) y el sargento Gabe Martínez (Der.) quedaron heridos en combate, con amputaciones que los han dejado en silla de ruedas. Ambos se unieron a HERO Corps.
Él dice "Por lo que me cuentan, la explosión arrasó con parte de la casa. Lo único que me separaba del atacante suicida era el hombre a quien yo había sujetado. Y todos sus huesos terminaron en la bandera estadounidense que estaba alrededor de mis placas y se derritieron. Creo que una parte de él me llegó a la mejilla, porque tengo fragmentos de metralla ahí".

En 2014, Block fue nombrado "Soldado del año" del Army Times por el valor que mostró en el campo de batalla y por su habilidad por inspirar y motivar a otros soldados durante su rehabilitación.
Pero al igual que muchos otros soldados que regresan a casa, para Block fue difícil encontrar un propósito y una misión una vez terminó su carrera militar.

Eso fue lo que lo llevó a un salón de clases en Florida, y al programa HERO Corps que ofrece un nuevo camino para hacer lo que él hace mejor.
"Esta es una oportunidad para que pueda perseguir a los tipos malos de nuevo. El alcance completo del crimen es mucho más de lo que las personas probablemente piensan", dice.

Y aunque los doctores lograron rescatar su visión en el ojo izquierdo, si te fijas en su ojo derecho verás algo inusual: una prótesis con el escudo del Capitán América. El sargento Block está transformando su obstáculo en una declaración.
Block dice "A él no le gustan las personas que intimidan. A mí tampoco".

El hecho de que solo puede ver con un ojo hace que estar frente a la pantalla de una computadora sea un desafío. Sin embargo, Block un día imagina poder señalar al escudo para consolar a un niño asustado a quien un equipo de oficiales de la policía acaba de rescatar de una situación de abuso.
"Voy a ser honesto; verme al espejo puede ser difícil en ocasiones", dice Block. "Pero mantienes la fe, mantienes tu confianza y sales para tratar de hacer que la vida de otra persona sea mejor. Es lo que haces después del hecho, y creo que estoy haciendo un buen trabajo".

Glyphosate May Be Worse Than DDT, Which Has Now Been Linked to Alzheimer’s Disease, Decades After Exposure

Glyphosate May Be Worse Than DDT, Which Has Now Been Linked to Alzheimer’s Disease, Decades After Exposure


By Dr. Mercola

Alzheimer's disease, a severe form of dementia, now affects an estimated 5.4 million Americans,1 and is the sixth leading cause of death in the US. According to one shocking projection, Alzheimer's is predicted to affect 25 percent of American adults in the next 20 years, rivaling the current prevalence of obesity and diabetes.
Such predictions are particularly distressing in light of the fact that Alzheimer's is a disease predicated on lifestyle, especially your diet. Hidden factors such as toxic exposures can also play a distinct role.
According to the featured article in the Los Angeles Times,2 researchers have linked DDT exposure to the development of Alzheimer's disease later on in life.
The study, published in the journal JAMA Neurology,3 found that patients diagnosed with Alzheimer's had dramatically higher levels of the DDT metabolite DDE in their blood—four times higher, in fact—compared to people of similar age who do not have the disease. Lead author Jason Richardson told the LA Times:
"DDE can last in the body for a number of years. When you are looking at DDE levels, it is basically a snapshot of a person's lifetime exposure to DDT as well as DDE in the environment...
Over 80 percent of us have measurable levels of DDE in our blood; that is a reality. We get it from legacy contamination or food that comes from countries using DDT."

The Long-Term Ramifications of Agricultural Chemicals on Human Health

The use of DDT (dichlorodiphenyltrichloroethane) began during the second half of World War II, when it was liberally sprayed to control diseases such as malaria and typhus. Once the war was over, it began being used as an agricultural pesticide. Monsanto was one of more than a dozen companies that manufactured the chemical.
In 1962, American biologist Rachel Carson wrote the groundbreaking book Silent Spring, in which she warned of the devastating environmental impacts of DDT, suggesting the chemical may also have harmful effects on human health.
She rightfully questioned the logic and sanity of using such vast amounts of a chemical without knowing much about its ecological and human health impact. The public outcry that resulted from her book eventually led to DDT being banned for agricultural use in the US in 1972.
Fast-forward just over 40 years, and we're now seeing the effects of that DDT exposure. Interestingly, several studies4, 5, 6, 7, 8, 9 have linked increased DDT and/or DDE levels to diabetes as well.
The suggestion that DDT exposure may contribute to diabetes and/or such a devastating disease as Alzheimer's—decades after exposure—should be a worldwide wake-up call for what the ramifications of glyphosate might be.
Glyphosate (Roundup) was approved in 1974 in the US,10 and has been widely and aggressively used since then. (It didn't gain EU-wide approval until 2002.) As with DDT, we're now seeing research linking glyphosate exposure to dramatic jumps in disease rates, such as autism for example, as well as food allergies and digestive problems.
The difference is that the effects are showing far sooner, and appear more evidently linked than in the case of DDT. Personally, I believe we're in for a world of hurt in coming decades, as the full effects of glyphosate toxicity become evident. In my view, there's simply no time to waste when it comes to ending the reckless use of glyphosate.

Glyphosate—A Thoroughly Underestimated Poison That May Be WORSE Than DDT

According to Dr. Don Huber, an expert in an area of science that relates to the toxicity of genetically engineered (GE) foods, glyphosate—the active ingredient in Monsanto's Roundup herbicide—is actually FAR worse than DDT!
It's worth noting that genetically engineered (GE) crops are far more contaminated with glyphosate than conventional crops, courtesy of the fact that they're engineered to withstand extremely high levels of Roundup without perishing along with the weed. Glyphosate contamination is a major part of the overall hazards of GE foods, as the chemical cannot be washed off—it is incorporated into every cell of the plant.
Strange as it may sound, when asked which toxin he would prefer to use if he had to make a choice between two evils, Dr. Huber says he'd actually take DDT over glyphosate!
"A lot of these materials can have a very beneficial use. I'm certainly not anti-chemical. But we have to use some common sense. What we have with glyphosate is the most abused chemical we have ever had in the history of man," he said in a previous interview.
"…When future historians write about our time, they're not going to write about the tons of chemicals that we did or didn't apply. When it comes to glyphosate, they're going to write about our willingness to sacrifice our children and jeopardize our existence, while threatening and jeopardizing the very basis of our existence; the sustainability of our agriculture…
It doesn't mean that it's not reversible… But it means that we need to recognize what the concerns are, what's happening, and then we need to change."

The Many Health Hazards of Glyphosate

As stated by Dr. Huber, we jumped in without the basic understanding of what products like DDT and glyphosate do—beyond their obvious benefits of killing pests—and this was done to support the bottom line of a few large companies, such as Monsanto.
The public's appreciation of the toxicity of glyphosate is still rather limited, and the fact that Monsanto marketed Roundup as "environmentally friendly" and "biodegradable" has undoubtedly had quite a bit to do with this general lack of insight. (In 2009, a French court upheld two earlier convictions against Monsanto for false advertising of Roundup.) Glyphosate is actually, in many ways, similar to DDT, which is also known to cause reproductive problems and birth defects11 among other things. Like DDT, glyphosate has also been identified as a likely causative factor in fertility problems and birth defects. Furthermore, research shows that glyphosate:









 

The Rise in Autism Perfectly Matches Use of Glyphosate

Former US Navy staff scientist Dr. Nancy Swanson, Ph.D. has meticulously collected statistics on glyphosate usage and various diseases and conditions, including autism, the results of which are shown in the graphic below. It's hard to imagine a more perfect match-up between the rise in glyphosate usage and incidence of autism.

You can access her published articles and reports on Sustainable Pulse,12 a European website dedicated to exposing the hazards of genetically engineered foods. According to Dr. Swanson:
"Prevalence and incidence data show correlations between diseases of the organs and the increase in Genetically Modified Organisms (GMOs) in the food supply, along with the increase in glyphosate-based herbicide applications. More and more studies have revealed carcinogenic and endocrine disrupting effects of Roundup at lower doses than those authorized for residues found in Genetically Modified Organisms."
"The endocrine disrupting properties of glyphosate can lead to reproductive problems: infertility, miscarriage, birth defects, and sexual development. Fetuses, infants and children are especially susceptible because they are continually experiencing growth and hormonal changes. For optimal growth and development, it is crucial that their hormonal system is functioning properly.
The endocrine disrupting properties also lead to neurological disorders (learning disabilities (LD), attention deficit hyperactive disorder (ADHD), autism, dementia, Alzheimer's, schizophrenia and bipolar disorder). Those most susceptible are children and the elderly."

15-Minute At-Home Alzheimer's Test Goes Viral

There's no doubt that Alzheimer's disease is fast becoming a concern on many people's minds. A 15-minute at-home test to assess your risk of Alzheimer's and dementia, published in the Journal of Neuropsychiatry and Clinical Neurosciences,13 immediately went viral on the web. As reported by Forbes:14
"Titled the Self-Administered Gerocognitive Examination test, or SAGE, and developed by Douglas Scharre, M.D., of the Division of Cognitive Neurology at Ohio State University's Wexner Medical Center, it's a surprisingly simple 12-question pen-and-paper questionnaire. While participants in the study took a supervised test, it can be taken at home.
Scharre and colleagues validated the test by giving it to 1,047 people over 50 in community settings. Results showed 28 percent had signs of cognitive decline they were unaware of... The test can be used both as a routine screening tool and by those already diagnosed with Alzheimer's or cognitive decline to monitor their condition."
If you want to try it out for yourself, you can download the SAGE test from the Ohio State University's website.15 Test questions include:
  • Naming certain items shown in picture form
  • Explaining how two items are alike
  • Simple financial or math questions
  • Memorization assignments
  • Copying simple geometric drawings
  • Matching numbers to letters
According to Dr. Scharre, this simple test correlates very well to more comprehensive cognitive tests, and is an excellent way to get an early assessment of your cognitive function. If taken at intervals over time, it can also serve as an early warning, if your scores begin to decline.

Prevention Is FAR Easier and More Effective Than Treatment After Onset

It's important to realize that Alzheimer's is a disease driven by poor lifestyle choices and the toxic buildup that so often go along with such choices. I firmly believe that your diet is the most important factor of all.
Not only from a nutritional standpoint, but also from the standpoint of chemical exposure. This warning applies not just for the prevention of Alzheimer's—I believe we are headed toward a widespread health calamity of absolutely enormous proportions, courtesy of the overuse of glyphosate, which researchers now believe may be a primary driver of virtually all chronic disease!
In terms of recommended dietary changes, avoiding processed foods is a foundational underpinning of good health, made even more important now that most processed foods contain genetically engineered ingredients (primarily corn, soy, sugar beet, and all the derivatives thereof). Replacing non-vegetable carbohydrates with higher amounts of healthful fats and moderate amounts of high-quality protein is also at the very top of my list for chronic disease prevention.
I recently discussed a wide array of prevention strategies for Alzheimer's in my article "Vitamin E May Offer Benefits for Patients with Alzheimer's Disease," so for more details about how you can protect yourself against this deadly disease, please refer to that article.
It's really astounding to consider the health tragedies we may be facing in the coming decades, all in the name of efficiency and scientific progress. My strong recommendation is to do everything in your power to avoid such a fate, and to protect your children from it to the best of your ability
While difficult, it's not impossible. But you do need to make food a priority in your life, and take proactive measures to promote the growing of organic foods. Besides buying organic, you can also go a step further and grow your own food. I also encourage you to take a firm stance for the labeling of genetically engineered foods, which tend to carry the highest health risks, whether known or presently unknown.

El Glifosato Podría Ser Peor Que el DDT, el Cual Ha Sido Relacionado con el Alzheimer, Después de Décadas de Exposición

El Glifosato Podría Ser Peor Que el DDT, el Cual Ha Sido Relacionado con el Alzheimer, Después de Décadas de Exposición


Por el Dr. Mercola
El Alzheimer, una forma severa de demencia, actualmente afecta a un estimado de 5.4 millones de personas en Estados Unidos1 y es la sexta causa principal de muerte en Estados Unidos.
De acuerdo con una proyección estremecedora, se predice que el Alzheimer afecte al 25 por ciento de los adultos en Estados Unidos en los siguientes 20 años, lo cual compite con la prevalencia actual de obesidad y diabetes. 
Tales predicciones son particularmente inquietantes a la luz de que el Alzheimer es una enfermedad que se afirma en su estilo de vida, especialmente en su alimentación. Los factores ocultos, como las exposición a sustancias tóxicas, también puede representar un papel perceptible.
De acuerdo con el artículo publicado en Los Angeles Times2, investigadores han relacionado la exposición al DDT al desarrollo de Alzheimer en el futuro.
El estudio, publicado en la revista JAMA Neurology3, encontró que los pacientes diagnosticados con Alzheimer tenían niveles dramáticamente altos del metabolito DDE del DDT en la sangre – de hecho, cuatro veces más alto – en comparación con las personas de edad similar y que no padecían la enfermedad. El autor principal Jason Richardson dijo para LA Times:
“El DDE puede quedarse en el cuerpo durante varios años. Cuando observamos los niveles de DDE, vemos básicamente un panorama de la exposición al DDT y al DDE del ambiente durante la vida de la persona…
Más del 80 por ciento de nosotros tenemos niveles medibles de DDE en la sangre; es la realidad. Lo obtenemos de la contaminación hereditaria o de los alimentos que provienen de países que utilizan DDT".

Las Ramificaciones a Largo Plazo de las Sustancias Químicas Agrícolas en la Salud Humana

El uso del DDT (dicloro difenil tricloroetano) comenzó durante la segunda mitad de la segunda Guerra Mundial, cuando se roció generosamente para controlar enfermedades, como la malaria y el tifus. Una vez que terminó la guerra, comenzó a usarse como pesticida agrícola. Monsanto fue una de más de una docena de compañías que fabricaron la sustancia química.
En 1962, la bióloga estadounidense Rachel Carson escribió el libro revolucionario Silent Spring (Primavera silenciosa), en el que advertía de los devastadores impactos ambientales del DDT y sugería que la sustancia también podría tener efectos dañinos en la salud humana.
Cuestionó legítimamente la lógica y la sensatez de utilizar tales cantidades tan vastas de una sustancia química sin saber mucho acerca de su impacto ecológico y sobre la salud humana. La protesta generalizada que ocasionó su libro llevó eventualmente a que en 1972 se prohibiera el uso agrícola del DDT en Estados Unidos.
Adelantémonos tan sólo 40 años y ahora vemos los efectos de la exposición al DDT. Varios estudios4,5,6,7,8,9 también han vinculado los niveles elevados DD y/o DDE a la diabetes.
La sugerencia de que la exposición al DDT podría contribuir a la diabetes o a una enfermedad tan devastadora como el Alzheimer – décadas después de la exposición – debería ser una llamada de atención mundial acerca de las ramificaciones que podría tener el glifosato.
En 1972, el glifosato (Roundup) fue aprobado en Estados Unidos10 y ha sido utilizado amplia y agresivamente desde entonces. (No obtuvo aprobación en toda la Unión Europea sino hasta 2002).
Como con el DDT, ahora vemos investigaciones que relacionan la exposición al glifosato con saltos dramáticos en los índices de las enfermedades, como por ejemplo, en el autismo, así como en las alergias a los alimentos y los problemas digestivos.
La diferencia es que los efectos se están mostrando más rápido y parecen estar relacionados al glifosato más evidentemente que en el caso del DDT.
Personalmente, creo que vamos en camino de vivir un mundo de dolor en las siguientes décadas, conforme los efectos de la toxicidad del glifosato se hagan evidentes. En mi punto de vista, simplemente no hay tiempo que perder, cuando se trata de acabar con el uso imprudente del glifosato.

El Glifosato – Un Veneno Totalmente Subestimado que Podría Ser PEOR que el DDT

De acuerdo con el Dr. Don Huber, experto en el área de la ciencia que se relaciona a la toxicidad de los alimentos transgénicos (GM), ¡el glifosato - el ingrediente activo en el herbicida Roundup de Monsanto – es MUCHO peor que el DDT!
Vale la pena notar que los cultivos transgénicos están mucho más contaminados con glifosato que los cultivos convencionales, gracias al hecho de que están diseñados para resistir niveles extremadamente altos de Roundup y no morir junto con las hierbas.
La contaminación con glifosato es la parte más grande de los peligros generales de los alimentos transgénicos, ya que la sustancia no se puede lavar - está incorporada a cada célula de la planta.
Por raro que parezca, cuando se le preguntó qué toxina preferiría utilizar si tuviera que elegir entre los dos males, ¡el Dr. Huber dice que optaría sin duda por el DDT por encima del glifosato!
“Muchas de estas sustancias pueden tener un uso muy benéfico. Ciertamente no estoy en contra de las sustancias químicas. Pero tenemos que usar el sentido común. Lo que sucede con el glifosato es que es la sustancia química más utilizada en exceso que hayamos visto en la historia del hombre", dijo en una entrevista anterior.
“…Cuando los historiadores futuros escriban acerca de nuestro tiempo, no hablarán sobre las toneladas de sustancias químicas que usamos o que no usamos. Cuando se trate del glifosato, escribirán sobre nuestra disposición a sacrificar a nuestros niños y a poner en peligro nuestra existencia, al amenazar y arriesgar la base misma de nuestra ésta; la sustentabilidad de nuestra agricultura”.
…Esto no significa que no sea reversible...Sino que significa que necesitamos reconocer los problemas, lo que está sucediendo y luego tenemos que hacer cambios".

Los Muchos Peligros a la Salud del Glifosato

Como afirmó el Dr. Huber, nos hemos zambullido sin el entendimiento básico de lo que productos como el DDT y el glifosato hacen – más allá de sus obvios beneficios para matar las hierbas - y esto fue tan sólo para apoyar el balance de algunas compañías grandes, como Monsanto.
El reconocimiento público de la toxicidad del glifosato sigue siendo bastante limitado y el hecho de que Monsanto haya promocionado al Roundup como “ecológico” y “biodegradable” podría tener un poco que ver con esta falta de conocimiento general. (En 2009, una corte francesa sostuvo dos demandas anteriores contra Monsanto por la falsa publicidad de Roundup).
El glifosato es en realidad, de muchas formas, similar al DDT, el cual es conocido por causar problemas reproductivos y defectos de nacimiento,11 entre muchos otros. Como el DDT, el glifosato también ha sido identificado como un probable factor causal  de problemas de fertilidad y defectos de nacimiento. Además, las investigaciones muestran que el glifosato:
Diezma los microorganismos benéficos de la tierra, que son esenciales para la función adecuada de la planta y su nutrición de alta calidad Causa una interrupción extrema de la función y del ciclo de vida de los microbios intestinales; afecta preferentemente las bacterias benéficas, mientras que promueve el crecimiento de patógenos en los intestinos.
Quela los microminerales fundamentales, lo que previene que la planta los utilice (lo cual ocasiona alimentos con deficiencia de nutrientes) Inhibe las enzimas que catalizan la oxidación de sustancias orgánicas, lo que parece ser un componente ignorado de la toxicidad del glifosato en los mamíferos. Al limitar la capacidad de estas enzimas para desintoxicar compuestos químicos externos, el glifosato aumenta los efectos dañinos de tales sustancias y de las toxinas ambientales a las cuales podría estar expuesto.
Promueve la proliferación de los patógenos que causan enfermedades, que se encuentran en la tierra. Es tóxico para las pulgas de agua a niveles extraordinariamente bajos, muy dentro de los niveles que se esperan encontrar en el ambiente.  Estos descubrimientos generan serias dudas acerca de la seguridad del glifosato.
Predispone al ganado al botulismo letal. Es tóxico para el ADN humano, incluso cuando se diluye en concentraciones 450 veces más bajas de las usadas en las aplicaciones agrícolas.

El Aumento del Autismo Iguala Perfectamente el Uso del Glifosato

La Dra. Nancy Swanson, antigua científica de planta de la Marina de Estados Unidos, ha recolectado meticulosamente estadísticas acerca del uso del glifosato y de varias enfermedades y condiciones, como el autismo, cuyos resultados vemos en el gráfico siguiente. Es difícil imaginar una coincidencia más perfecta entre el aumento del uso del glifosato y la incidencia de autismo.
Usted puede tener acceso a sus artículos y reportes publicados en Sustainable Pulse,12 una página europea dedicada a exponer los peligros de los alimentos transgénicos. De acuerdo con la Dra. Swanson:
“La información sobre la prevalencia y la incidencia muestra correlaciones entre las enfermedades de los órganos y el aumento de los Organismos Genéticamente Modificados (OGM) en el suministro de alimentos, en conjunto con el aumento en las aplicaciones de herbicidas con base de glifosato.
Más y más estudios han revelado efectos cancerígenos e interruptores endócrinos del Roundup en dosis más bajas que aquellas autorizadas como residuo en los Organismos Genéticamente Modificados”.
“Las propiedades interruptoras endócrinas del glifosato pueden generar problemas reproductivos: infertilidad, aborto espontáneo, defectos de nacimiento y desarrollo sexual. Los fetos, infantes y niños son especialmente susceptibles debido a que continuamente experimentan crecimiento y cambios hormonales. Para su crecimiento y desarrollo óptimo, es fundamental que su sistema hormonal funcione adecuadamente.
Las propiedades interruptoras endócrinas también ocasionan trastornos neurológicos (incapacidades para aprendizaje (LD, por sus siglas en inglés), trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TADH), autismo, demencia, Alzheimer, esquizofrenia y trastorno bipolar).  Los más susceptibles son los niños y los ancianos”.

Un Examen de Alzheimer de 15 Minutos para Realizar en Casa Se Vuelve Viral

No cabe duda de que el Alzheimer se está volviendo rápidamente un problema en la mente de muchas personas. Un examen de 15 minutos para realizar en casa para evaluar el riesgo de Alzheimer y demencia, publicado en Journal of Neuropsychiatry and Clinical Neurosciences,13 inmediatamente se volvió viral en la red. Según reportó Forbes:14
“Titulado como el examen autoadministrado de examinación gerocognitiva (Self-Administered Gerocognitive Examination) o SAGE, y desarrollado por el Dr. Douglas Scharre, de la División de Neurología Cognitiva en el Centro Médico Wexner de la Universidad del Estado de Ohio, es un cuestionario escrito de 12 preguntas sorprendentemente simple. Mientras que los participantes del estudio tomaron un examen supervisado, éste puede realizarse en casa.
Scharre y sus colegas validaron el examen al utilizarlo con 1,047 personas de más de 50 marcos comunitarios. Los resultados mostraron que el 28 por ciento tenía señales de deterioro cognitivo, del cual no estaban enterados... El examen puede utilizarse como una herramienta de evaluación rutinaria y con aquellas personas que ya han sido diagnosticadas con Alzheimer o con deterioro cognitivo para monitorear su condición”.
Si desea probarlo usted, puede descargar el examen SAGE de la página de internet de la Universidad del Estado de Ohio.15 Algunas de las preguntas del examen son:
  • Nombrar ciertos objetos mostrados en imágenes
  • Explicar en qué se parecen dos objetos
  • Preguntas financieras o matemáticas simples
  • Tareas de memorización
  • Copiar dibujos geométricos simples
  • Corresponder números a letras
De acuerdo con el Dr. Scharre, este examen simple se correlaciona muy bien con los exámenes cognitivos más completos y es una forma excelente de obtener una evaluación temprana de su función cognitiva. Si lo realiza cada cierto tiempo, también puede servir como una alerta temprana, en caso de que su puntaje comience a disminuir.

La Prevención es MUCHO Más Fácil y Efectiva que el Tratamiento

Es importante darse cuenta de que el Alzheimer es una enfermedad generada por las malas decisiones de estilo de vida y la acumulación tóxica, que muy a menudo va de la mano de tales decisiones. Yo creo firmemente que su alimentación es el factor más importante de todos. No sólo desde un punto de vista nutricional, sino también desde la exposición a las sustancias químicas.
Esta advertencia no sólo aplica para prevenir el Alzheimer – yo creo que estamos en camino de una calamidad general de salud de proporciones absolutamente gigantescas, gracias al uso excesivo del glifosato, ¡el cual, según creen los investigadores, podría ser la causa principal de prácticamente todas las enfermedades crónicas!
En términos de los cambios alimenticios recomendados, evitar los alimentos procesados es un apuntalamiento fundamental para la buena salud, el cual es incluso más importante ahora, cuando la mayoría de los alimentos procesados contienen ingredientes transgénicos (principalmente maíz, soya, remolacha azucarera y todos sus derivados).
Reemplazar los carbohidratos no vegetales con grandes cantidades de grasa saludable y cantidades moderadas de proteína de alta calidad también está en la cima de mi lista para la prevención de las enfermedades crónicas.
Recientemente, hablé sobre una amplia variedad de estrategias para la prevención del Alzheimer en mi artículo “La Vitamina E Podría Ofrecer Beneficios a los Pacientes con la Enfermedad de Alzheimer”, así que, para obtener más detalles acerca de cómo puede protegerse de esta enfermedad mortal, refiérase a ese artículo.
Es realmente sorprendente considerar las tragedias de salud que podríamos enfrentar en las siguientes décadas, todo en nombre de la eficiencia y del progreso científico. Mi recomendación firme es que haga todo lo que esté bajo su poder para evitar tal destino y para proteger a sus hijos lo más que pueda.  Aunque es difícil, no es imposible. Pero, tendrá que hacer que los alimentos sean una prioridad en su vida y tomar medidas proactivas para promover el cultivo de alimentos orgánicos.
Además de comprar productos orgánicos, también puede dar un paso más y cultivar sus propios alimentos. También lo animo a que tome una postura firme a favor del etiquetado de los alimentos transgénicos, los cuales tienden a presentar los mayores riesgos a la salud, ya sean conocidos o desconocidos actualmente.

Científicos preocupados por un inminente desastre que amenaza el planeta

Científicos preocupados por un inminente desastre que amenaza el planeta

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El rápido calentamiento del Ártico podría tener un efecto “catastrófico” en el clima global y la prueba de ello es la escasa extensión de las banquisas —las placas de hielo marino— en la región, según ha advertido el presidente del Instituto Pacífico de California (Estados Unidos), el doctor Peter Gleik.
Lo que está sucediendo en esa región “no tiene precedentes” con respecto a años anteriores, pues las banquisas se están derritiendo antes de lo previsto. Si descendiesen las temperaturas “es posible” que se recuperaran, aunque con la inminente llegada de la primavera al hemisferio norte “esto es muy poco probable”, se lamenta Peter Gleik.
Para este científico, las consecuencias del fenómeno implicarían la formación de grandes y violentas tormentas, conocidas como ‘ciclogénesis explosivas’, que se generan cuando las masas de aire frío del Atlántico se combinan con masas de aire frío del Ártico.
Asimismo, Gleik asegura que los cambios en la banquisa ártica y su volumen podrían reflejarse en los patrones de tormentas y lluvias en latitudes medias y especula con el hecho de que “los fuertes tornados fuera de temporada del centro de Estados Unidos y los nuevos patrones de las huracanes” estén relacionados con este fenómeno.
The Independent

Consejos para prevenir un derrame cerebral

Consejos para prevenir un derrame cerebral

Conocer los factores de riesgo es clave para evitar complicaciones mayores

 (horizontal-x3) El llevar un estilo de vida sedentario, así como padecer de hipertensión arterial o arritmia cardíaca, también pone en riesgo a la persona de sufrir un derrame cerebral. (Shutterstock.com)
El accidente cerebrovascular, conocido mayormente como derrame cerebral, es una condición que afecta a un gran número de boricuas anualmente. Tal es así que en el 2012 los accidentes cerebrovasculares constituyeron la quinta causa de muertes en Puerto Rico, según un informe del Departamento de Salud.
Los derrames cerebrales suceden cuando se interrumpe el riego sanguíneo al cerebro, lo que provoca que ese vital órgano se quede sin oxígeno y nutrientes. La interrupción causa la muerte de células cerebrales y por ende, un daño neurológico.
Hay dos tipos de derrames cerebrales, siendo el más común el derrame cerebral isquémico. Estos derrames suceden cuando un coágulo de sangre viaja del corazón o de otra parte del cuerpo al cerebro. Cuando la persona es propensa a tener coágulos de sangre, se recomienda un régimen de anticoagulantes para reducir el riesgo de derrames cerebrales.
Esta es una situación de salud que puede afectar a todos por igual, tanto hombres como mujeres, y mientras mayor edad se tiene, las probabilidades aumentan.
La mejor manera de prevenir un derrame cerebral, de acuerdo con el cardiólogo Gilberto Rivera Gautier, es conocer los factores de riesgo y llevando un estilo de vida saludable.
“Si usted fuma, padece de diabetes o colesterol elevado, está más propenso a sufrir algún tipo de accidente cerebrovascular”, dijo el doctor Rivera Gautier.
El llevar un estilo de vida sedentario, así como padecer de hipertensión arterial o arritmia cardíaca también pone en riesgo a la persona de sufrir un derrame cerebral.

Pero, ¿cómo se puede prevenir un derrame cerebral? Aquí algunos consejos:

1. Haga actividad física. La vida sedentaria trae problemas de salud. Una rutina de ejercicios ayuda a prevenir muchísimas enfermedades, incluyendo un posible derrame cerebral.
2. Mantenga una buena alimentación. Evite las dietas altas en grasas saturadas y carbohidratos refinados, que encontramos comúnmente en las harinas, refrescos, dulces y jugos preparados, entre otros.
3. Monitoree su presión arterial. La hipertensión es una condición que en muchos casos no presenta síntomas visibles, pero puede causar grandes problemas, incluso derrames cerebrales. Una visita al cardiólogo puede ayudarle a prevenir cualquier anomalía.
4. Cuidado con el colesterol. Los niveles de colesterol descontrolados afectan el funcionamiento de los vasos sanguíneos y crean obstrucciones en las arterias.
5. Elimine el hábito de fumar. El humo del cigarrillo aumenta la creación de plaquetas en las arterias, que podrían desarrollar coágulos de sangre que desemboquen en derrames cerebrales.
6. Controle su diabetes. La alta concentración de azúcar en el cuerpo puede producir daños a distintos órganos, incluyendo a los vasos sanguíneos.
Para evitar una complicación cerebrovascular, lleve una vida activa y saludable. Visite con regularidad a su médico para identificar a tiempo cualquier complicación de salud.

The Benefits of Aloe Vera for Your Heart

The Benefits of Aloe Vera for Your Heart

Aloe vera
29th February 2016
By Dr. Edward Group
Guest Writer for Wake Up World

For thousands of years, people from around the world have used aloe vera for everything from soothing sunburn to oral wounds. In recent years, research has suggested that the plant may boast even more health benefits thanks to the properties and compounds found in its leaves. A South Korean study reports that aloe vera supports the immune system. [1] Another study has indicated that aloe vera can fight harmful organisms in the digestive tract. [2]
Aloe vera is great for flushing out toxins and waste from the digestive tract [3], which in turn helps the body to absorb nutrients more effectively. This also supports circulation and gets more oxygen-rich blood to cells throughout the body. Today, we’ll look at how aloe vera supports heart health.

Aloe Vera and HDL Cholesterol

HDL, also known as high-density lipoprotein or “good” cholesterol is one of the two kinds of cholesterol in your blood. The sentiment is typically that the higher your HDL levels are, the better your health because HDL cholesterol travels through your blood collecting unused LDL (low-density lipoprotein – “bad” cholesterol) molecules before they become damaged by free radicals. These unused LDL molecules can damage arteries and ultimately harm your heart. Cutting them off at the pass helps protect your heart before there’s an issue. [4]
In one study, 5,000 patients added aloe vera and psyllium seed to their diets. In all cases, HDL cholesterol improved and researchers noted that diabetics enjoyed the most improvement. [5] Keep in mind that’s a test sampling with controlled parameters and you shouldn’t expect the same results, but it’s interesting news nonetheless.

Aloe Vera and LDL Cholesterol and Triglycerides

Despite having been dubbed “bad” cholesterol, every cell in your body require some LDL cholesterol. The problem is that too much LDL cholesterol in a person’s system can clog arteries and lead to heart attack or stroke. A major concern is the combination of high LDL cholesterol and too many triglycerides. Triglycerides, which are fat cells that store energy, actually make up the primary type of fat in your body. [6] High levels of triglycerides in your blood means that you aren’t actually burning all that excess energy, which turns into fat. Triglyceride levels under 150 mg/dL are considered normal, with 200 mg/dL considered high. Anything from 150 – 199 mg/dL is borderline high and anything about 500 mg/dL is extremely high. [7] Some research has shown aloe vera to be good nutrition for encouraging normal LDL cholesterol and triglyceride levels. [5]

Aloe Vera and Blood Sugar

Recent studies have shown that aloe vera supported normal blood sugar in diabetic mice.[8] Researchers reported that 5 active compounds in aloe vera reduced fasting blood sugar levels in mice up to 64% when consumed for 28 days. The same mice showed about a 15% decrease in the A1C blood sugar levels. [9] This is significant because high blood sugar increases the presence of free radicals in the blood. It also increases damage to LDL cholesterol, which can lead to arterial attacks and even the development of heart disease.

Supplementing Your Diet with Aloe Vera

Beyond heart health, research indicates aloe vera supports the immune system, digestion, is soothing, protects you from UV and gamma radiation, among other things. Plus, it’s rich in antioxidants, vitamins A, C, and E and important minerals like selenium, potassium, magnesium and zinc. And it offers vegetarians and vegans an excellent way to get 20 of the 22 amino acids the human body needs. [10]
You can add aloe and its nutrients to your diet with aloe juice but be aware you should avoid any product that contains aloin. This is found in the outer part of the aloe vera leaf and is actually an incredibly harsh laxative. If a label says “outer leaf” or “whole leaf”, you can count on encountering aloin.
If you are looking to enjoy aloe vera’s health benefits, acemannan is the key ingredient to seek out. Acemannan is a polysaccharide and is generally the key property that gives aloe vera its beneficial properties. I prefer Aloe Fuzion, an all natural capsule product made from 100% pure organic inner leaf aloe vera powder, because is has the highest level of acemannan content on the market and is completely aloin free.

Natural Ways to Encourage Heart Health

Take care of yourself! Other tips include…
  • Exercise Regularly: Just like any other muscle, your heart needs exercise. Just be careful not to overdo it.
  • Healthy Diet: Your body is made to prosper and take care of itself, but its ability to do so truly begins with the foods you consume. I recommend natural, organic options when possible!
  • Monitor Cholesterol: It’s important to keep tabs on what’s happening within your body. Understanding this will help you keep your body running in top shape.
  • Blood Pressure: Use diet and exercise to maintain a healthy blood pressure. You can monitor this with convenient at-home kits or in just about any drugstore.
  • Smoking: Not smoking sounds like a no-brainer for any health conscious person, but unfortunately smoking is a big part of many people’s lives.
  • Manage Stress: Stress is actually caused by a hormonal response that the body creates. Negatives emotions, like stress and anger, can have a tremendously negative impact on the body. Keep these in check with breathing exercises and meditation – even if only for a few minutes each day.
  • Supplements: Even the healthiest diets can fall short of providing key vitamins and minerals at times. Taking appropriate supplements can make a huge difference in your nutrition and, as a by-product, in your overall wellbeing.
When it comes to your health, aloe vera’s incredible nutrient density makes it an ideal addition to your diet. The vitamins, minerals, amino acids, and plant nutrients like acemannan support heart health and offer many other health benefits.
Have you ever tried any aloe vera products or supplements? We’d love to hear about it! Please share your experience in the comments below.

Article References:

  1. Im SA, Kim KH, Kim HS, Lee KH, Shin E, Do SG, Jo TH, Park YI, Lee CK. Processed Aloe vera gel ameliorates cyclophosphamide-induced immunotoxicity. Int J Mol Sci. 2014 Oct 24;15(11):19342-54. doi: 10.3390/ijms151119342.
  2. Cellini L1, Di Bartolomeo S, Di Campli E, Genovese S, Locatelli M, Di Giulio M. In vitro activity of Aloe vera inner gel against Helicobacter pylori strains. Lett Appl Microbiol. 2014 Jul;59(1):43-8. doi: 10.1111/lam.12241. Epub 2014 Mar 25.
  3. Cock IE. The Genus Aloe: Phytochemistry and Therapeutic Uses Including Treatments for Gastrointestinal Conditions and Chronic Inflammation. Prog Drug Res. 2015;70:179-235.
  4. Centers for Disease Control and Prevention. LDL and HDL: “Bad” and “Good” Cholesterol. Last updated March 16, 2015.
  5. Agarwal OP. Prevention of atheromatous heart disease. Angiology. 1985 Aug;36(8):485-92.
  6. Medline Plus. Triglyceride Level. Last updated October 24, 2014.
  7. Ghannam N, Kingston M, Al-Meshaal IA, Tariq M, Parman NS, Woodhouse N. The antidiabetic activity of aloes: preliminary clinical and experimental observations. Horm Res. 1986;24(4):288-94.
  8. Tanaka M1, Misawa E, Ito Y, Habara N, Nomaguchi K, Yamada M, Toida T, Hayasawa H, Takase M, Inagaki M, Higuchi R. Identification of five phytosterols from Aloe vera gel as anti-diabetic compounds. Biol Pharm Bull. 2006 Jul;29(7):1418-22.
  9. Surjushe A, Vasani R, Saple DG. ALOE VERA: A SHORT REVIEW . Indian Journal of Dermatology. 2008;53(4):163-166. doi:10.4103/0019-5154.44785.
  10. Medline Plus. “Measuring Cholesterol Levels.” Summer 2012 Issue: Page 6-7.

Fasting regenerates damaged immune systems, according to research

Fasting regenerates damaged immune systems, according to research

Prolonged fasting, or not eating for between two and four subsequent days at a time, has been shown to regenerate the immune system and protect it from further damage, according to researchers from the University of Southern California in Los Angeles.
Specifically, the researchers showed that prolonged fasting triggered stem cell-based regeneration of white blood cells by reducing levels of an enzyme known as protein kinase A or PKA. Earlier research has shown that PKA reduction is quite potent in promoting stem cell regeneration and pluripotency, in addition to extending longevity. It was also shown to decrease levels of insulin-like growth factor-1 (IGF-1), a hormone that has been linked to tumor progression, aging and cancer.

“PKA is the key gene that needs to shut down in order for these stem cells to switch into regenerative mode. It gives the OK for stem cells to go ahead and begin proliferating and rebuild the entire system,” said Valter Longo, director of the USC Longevity Institute and Edna M. Jones Professor of Gerontology and the Biological Sciences at the USC Davis School of Gerontology.

Prolonged fasting might help correct autoimmune disorders

Longo observed the results of fasting in both mice and humans and found a decrease in white blood cell counts during the period of fasting. Their bodies had reused old white blood cells and triggered the production of new cells to replace them.
“We could not predict that prolonged fasting would have such a remarkable effect in promoting stem cell-based regeneration of the hematopoietic system,” Longo said. “The good news is that the body got rid of the parts of the system that might be damaged or old, the inefficient parts, during the fasting. Now, if you start with a system heavily damaged by chemotherapy or aging, fasting cycles can generate, literally, a new immune system.”
Sources used:
NaturalNews.com
News.usc.edu

Puff Pastry Pepperoni Pizza Roll

Puff Pastry Pepperoni Pizza Roll




Puff Pastry Pepperoni Pizza Roll
 
Ingredients

One 9-ounce sheet frozen puff pastry, thawed
2 cups shredded part-skim mozzarella (8 ounces)
4 ounces thinly sliced salami, cut into bite-size pieces
2 ounces sliced pepperoni
1/4 cup grated Parmesan, plus more for sprinkling
5 tablespoons plain dry breadcrumbs
2 large eggs, beaten in separate small bowls
2 tablespoons drained banana peppers, coarsely chopped
1/2 teaspoon dried oregano, plus more for sprinkling
Kosher salt
Pinch of crushed red pepper flakes, plus more for sprinkling
All-purpose flour, for the work surface
1 cup prepared pizza sauce, for dipping
Add Checked Items To Grocery List

Directions

Special equipment: a baking stone or baking sheet

Position an oven rack in the bottom position of the oven, put a baking stone or a baking sheet on it and preheat the oven to 375 degrees F. Line another baking sheet with parchment.

Toss and squeeze together the mozzarella, salami, pepperoni, Parmesan, 4 tablespoons of the breadcrumbs, 1 of the eggs, banana peppers, oregano, 1/4 teaspoon salt and red pepper flakes in a medium bowl; set aside.

Dust a work surface with flour, and unfold the puff pastry sheet onto it. Roll it out into a 9-by-15-inch rectangle. Transfer the pastry to the prepared baking sheet.

Sprinkle the remaining 1 tablespoon breadcrumbs lengthwise down the center of the pastry. Pile and pack the cheese mixture into a log on top of the breadcrumbs, leaving a 1-inch border on the 2 short ends and about a 3-inch border on the 2 long sides. Fold the 1-inch borders to overlap the filling. Use kitchen shears to snip inch-wide strips of dough along both long sides that stop 1/2 inch from the filling, like a kind of fringe.

Brush the pastry all over with some of the remaining beaten egg. Starting at 1 short end, alternate folding the strips, on a slight diagonal, over the filling to make a design that looks vaguely like a braid. The filling should be mostly covered, but some will peek out from the spaces between the strips. Holding both ends of the roll, bend it into a U shape. Brush the top and sides with more egg. Sprinkle oregano, red pepper flakes and Parmesan all over the top.

Put the baking sheet with the pizza roll on top of the preheated baking sheet, and bake until golden brown, 40 to 45 minutes.

Meanwhile, heat the pizza sauce. Use a serrated knife to slice the roll into pieces. Serve the pizza sauce on the side for dunking.


From Food Network Kitchen